Richard Thaler, economista americano da Universidade de Chicago, recebeu o Prêmio Nobel de Economia em 2017 por sua contribuição à economia comportamental. Ele examina por que as pessoas nem sempre tomam decisões racionais, como as teorias econômicas costumam assumir. Ele também presta atenção às noções de justiça e falta de autocontrole. Suas descobertas influenciaram a ciência e a política econômica.

Em 2008, Thaler, juntamente com seu colega Cass Sunstein, publicou um livro chamado Nudge: Melhorando Decisões sobre Saúde, Riqueza e Felicidade. Ele explica falhas e preconceitos cognitivos que influenciam nossas decisões. Eles criaram uma teoria da cutucada, um conceito que argumenta que o comportamento das pessoas pode ser alterado por métodos indiretos, e não por aplicação ou instrução direta. Usando o conhecimento sobre a tomada de decisões, as pessoas podem ser “empurradas” na direção certa e suas decisões sobre saúde, riqueza e felicidade podem ser melhoradas.

Um dos estímulos mais famosos é o programa “Economize mais amanhã”, usando o conhecimento da economia comportamental para aumentar a economia dos funcionários. As pessoas estão dispostas a economizar mais dinheiro quando se comprometem com isso com antecedência. Uma porcentagem significativamente maior de funcionários concordou em aumentar suas taxas de poupança quando se comprometeram agora, mas o aumento de suas taxas de poupança começou apenas com seu próximo aumento salarial. Em outras palavras, se eu pedir para você aumentar suas economias em 5% a partir do futuro (quando você receber um aumento ou no início do próximo ano), será mais provável que você concorde do que se eu pedisse para aumentar suas economias em 5% a partir de agora.

O livro mais recente de Richard Thaler chama-se Misbehaving: The Making of Behavioral Economics. Thaler baseou sua pesquisa no fato de que as pessoas são propensas a preconceitos e heurísticas e se desviam dos padrões de racionalidade assumidos pelos economistas. Quer estejamos escolhendo um xampu ou comprando uma casa, todos sucumbimos a preconceitos e tomamos decisões não ótimas, “nos comportamos mal”. Mais importante ainda, nosso mau comportamento pode ter sérias conseqüências. Thaler está tentando mostrar aos seus leitores como a economia comportamental pode ajudar a tomar decisões mais inteligentes em muitas áreas da vida, desde finanças domésticas, programas de TV, empates da NHL ou empresas como a UBER.

No entanto, Richard Thaler não é o primeiro cientista recompensado por pesquisas realizadas em economia comportamental. O primeiro Prêmio Nobel de Ciências Econômicas em pesquisa realizada em um campo que conecta economia e psicologia foi o psicólogo da Universidade de Princeton Daniel Kahneman, PhD, em 2002. Kahneman e seu colega Amos Tversky, PhD, que morreram em 1996, aplicaram insights psicológicos à teoria econômica nas áreas de julgamento e tomada de decisão sob incerteza e formulou a teoria da perspectiva, desafiando a teoria da utilidade esperada. Os indivíduos avaliam seus ganhos e perdas em matéria assimétrica, as perdas machucam mais do que os ganhos dão prazer. Perder $ 1000 é mais doloroso do que ganhar $ 1000 prazerosos. Por outro lado, de acordo com a teoria da utilidade esperada, a dor de perder $ 1000 é igual ao prazer de ganhar $ 1000.

Estamos muito felizes em ver o campo da economia comportamental crescer e ser reconhecido. Acreditamos que o conhecimento pode trazer muitas coisas boas para a vida das pessoas.

Autora: Pavla Bělostíková, Master of Human Decision Science

Photograph: Richard Thaler won the Nobel Prize for his work in ‘understanding the psychology of economics’ © REX/Shutterstock